Saviez-vous ...

... que les oiseaux avaient un climatiseur intégré ?

Qu'il soit court, long, mince, aplati ou pointu, de nombreuses espèces d'oiseaux ont un bec spécifique. Des chercheurs américains viennent de découvrir que certaines espèces possèdent même un climatiseur intégré. Pour parvenir à ce résultat, ils ont étudié de minuscules structures situées dans les fosses nasales de bruants chanteurs. Ces structures refroidissent le flux d'air pendant l'inspiration et l'humidifient dans les habitats secs.

Jusqu'à présent, les études avaient étudié le rôle que jouaient la taille et la forme du bec dans la régulation de la température corporelle, mais s'étaient peu intéressées aux structures internes. Cette fois, les chercheurs ont décidé d'examiner les «cornets nasaux», de petites structures osseuses qui régulent l'air inspiré. Grâce au microscope à rayons X ZEISS Xradia Versa, l'équipe de Raymond Danner, professeur assistant à l'University of North Carolina de Wilmington, a pu obtenir des représentations en 3D des cornets nasaux de deux sous-espèces de bruants chanteurs nord-américains. L'une d'elles vit dans un milieu sec, l'autre dans un milieu humide.

Grâce à des clichés détaillés, les chercheurs ont découvert que chez les oiseaux vivant dans un habitat sec, la surface des cornets nasaux était plus grande. Ainsi, davantage d'eau s'y condense lors de l'expiration, ce qui permet de conserver de l'humidité et de refroidir plus fortement l'air lors de l'inspiration. Grâce à leurs explorations, les chercheurs ont démontré pour la première fois que les fosses nasales d'une part pouvaient fortement varier, en fonction de leur milieu, au sein d'une même espèce d'oiseaux et d'autre part qu'elles fonctionnaient comme un climatiseur.

Lettre d'information

« Saviez-vous que … »

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