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Quand une précision au micromètre ne suffit pas

LT Ultra utilise une machine à mesurer Carl Zeiss pour mesurer des composants pour télescopes et lasers

Lorsque l’Agence spatiale européenne (ESA) prépare une sonde spatiale pour un voyage dans le cosmos, une chose a la priorité : la précision, jusqu’au moindre détail. LT Ultra, un fabricant d’appareils optiques en métal de haute précision garantit cette précision avec la technologie de mesure de Carl Zeiss.

Le défi : une précision absolue

Sept ans dans l’espace, des températures comprises entre –40 °C et +300 °C, la première mission européenne vers Mercure ne sera certainement pas une petite promenade de santé. Pour cette raison, toutes les pièces qui seront du voyage en 2014 doivent satisfaire des exigences particulières. Ceci s’applique en particulier à l’altimètre qui cartographiera la surface de la planète. Ses composants incluent des déflecteurs, des pièces en aluminium qui protègeront le laser et le télescope des rayons du soleil voisin. Dans le cadre d’un processus en plusieurs étapes utilisant un tour ultra-précis, LT Ultra-Precision Technology GmbH, à Herdwangen-Schönach, en Allemagne, fabrique les composants des déflecteurs, qui ne sont épais que de quelques dixièmes de millimètre.

L’entreprise est spécialisée dans les machines d’ultra-précision : des machines-outils dont la précision atteint la plage submicrométrique et nanométrique. Et ce n’est pas tout. " La haute précision n’est pas possible aujourd’hui sans les équipements de mesure correspondants ", explique Richard Widemann, président de LT Ultra.

Les pièces comme les déflecteurs présentent à la technologie de mesure de LT Ultra certains défis : les composants à fine paroi ont une surface optique extrêmement sensible, qui se raye facilement et doit être mesurée avec une précision de quelques centaines de nanomètres.

La solution : PRISMO ultra

Afin de pouvoir satisfaire les exigences élevées en matière de précision et de sensibilité, LT Ultra a acheté une machine à mesurer tridimensionnelle PRISMO ultra de Carl Zeiss, avec une configuration spéciale. La PRISMO ultra standard mesure avec une précision de 0,6 micromètre. Cependant, même cette précision exceptionnelle n’est pas suffisante pour des éléments spéciaux comme les déflecteurs.

En utilisant des composants sélectionnés à la main et en perfectionnant l’assemblage déjà très minutieux, Carl Zeiss a réussi à personnaliser la machine à mesurer pour satisfaire ces extraordinaires exigences de précision. De plus, les experts de Carl Zeiss ont optimisé les paramètres de l’unité de contrôle du capteur de contact et modifié les paramètres du logiciel pour ce travail spécial. À présent, le stylet de contact touche la pièce travaillée avec une grande délicatesse, pour ne pas endommager la surface sensible.

Avantage : une mesure de haute précision, sur site

"« Cette machine à mesurer constitue une étape majeure pour nous ", résume M. Wideman un an plus tard. Depuis l’introduction de la machine à mesurer tridimensionnelle PRISMO ultra, LT Ultra mesure les géométries complexes en interne, conformément à leurs exigences de précision élevées. L’entreprise ne dépend plus de fournisseurs externes, qui ralentissaient considérablement les processus et rendaient certains projets impossibles. Qui sait si les produits de LT Ultra auraient fait le voyage jusqu’à Mercure sans cet investissement dans une machine à mesurer.

À propos de l’entreprise

Forte de son équipe de 70 employés, LT Ultra-Precision Technology GmbH est un fabricant de premier plan d’appareils optiques en métal, de machines d’ultra-précision, de composants de paliers à air et de composants de guidage de faisceau laser. Les produits de l’entreprise, fondée en 1995, sont utilisés dans les scanners de bagages des aéroports ou réclamés par le CERN pour la construction d’un nouveau type d’accélérateur de particules. L’entreprise a donc accès à différentes niches de marché.

 

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