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Plus de 90 ans de métrologie industrielle

Carl Zeiss est une marque commerciale très respectée, reconnue dans le monde entier pour ses technologies et ses produits de pointe depuis 120 ans. L’entreprise a d’abord été renommée pour ses microscopes et ses optiques de haute qualité, principalement. Dès le début, ces produits de haute qualité ont été fabriqués à l’aide d’outils de mesure et d’inspection produits en interne. Ces modestes débuts de 1919 ont fait place à une entreprise qui figure aujourd’hui parmi les fabricants de premier plan de machines à mesurer tridimensionnelles.

Fondée en 1846, la société a mis seulement 50 ans à se transformer d’une petite entreprise à une entreprise mondiale. Carl Zeiss a commencé par fabriquer des microscopes simples à grossissement variable, en 1847. L’augmentation de la demande en microscopes qui a suivi a été si rapide qu’il a été nécessaire de mettre en œuvre une forme plus efficace de fabrication industrielle dès le début des années 1880.

Instruments de mesure de Iéna

Les procédures de haute précision utilisées dans la production de microscopes incluaient des mesures et des vérifications précises des pièces et des outils utilisés dans le processus de production. La scission de Carl Zeiss en deux entreprises a marqué un tournant important pour les activités de mesure de précision, un département de mesure de précision se trouvant alors en Allemagne de l’Est et un en Allemagne de l’Ouest. Cependant, des éléments majeurs constituant les bases de la division s’étaient purement et simplement effondrés. Les figures de proue de la division, et surtout son précédent chef, le Dr Kurt Räntsch, faisaient partie des employés de Carl Zeiss amenés à Heidenheim par les Américains. Dans les années 1950 et 1960, les deux départements de mesure de précision développaient de manière indépendante des instruments de mesure de haute qualité. En 1974, une équipe dirigée par l’ancien directeur de laboratoire Klaus Herzog a commencé à se consacrer à des instruments innovants offrant des sorties électroniques des mesures et une commande numérique. Dès 1972, le département de mesure de précision travaillait sur une machine à mesurer tridimensionnelle et en 1973, la machine à mesurer universelle UMM 500 était présentée à l’exposition « Microtechnic » de Zurich, en Suisse. L’UMM 500 a eu un impact qui a forgé un lien fort entre le développement de la  métrologie industrielle moderne et le nom Carl Zeiss. Suite à l’évolution de la métrologie et au nouveau profil du département, le département Mesure de précision a été renommé Métrologie industrielle (IMT) en 1977.

Les fondations sont établies

À la fin des années 1970, Carl Zeiss Métrologie industrielle pouvait s’enorgueillir de résultats impressionnants. Le développement du " concept de mesure tridimensionnelle ZEISS " a constitué un exemple innovant d’ingénierie de conception et dynamisé de manière considérable le domaine de la métrologie dimensionnelle. Ce concept a été mis en application dans les machines à mesurer tridimensionnelles UMM 500, UMM 800 et WMM, ainsi que dans d’autres appareils. Ces machines disposaient d’options de palpage complètes, d’un système de commande commun, d’ordinateurs puissants, d’imprimantes de données, de logiciels régulièrement mis à jour et de capacités de commande numérique CNC.

Tendances

Les années 1980 ont connu la percée formidable de l’ordinateur et des technologies de l’information. Deux tendances prévalaient dans le domaine de la métrologie. D’un côté se développaient les méthodes existantes de mesure dimensionnelle, de forme et de position de composants prismatiques, de pièces comportant des courbes planes et tridimensionnelles et d’engrenages. De l’autre, une tendance était rattachée au concept de " métrologie industrielle ", un terme utilisé pour caractériser le passage lent mais inéluctable de la métrologie dimensionnelle du laboratoire de métrologie à l’atelier.

Une nouvelle stratégie

Dans les années 1990, Carl Zeiss Métrologie industrielle a développé une stratégie à plusieurs volets pour assurer son avenir. Cette stratégie comprenait l’expansion de la gamme de produits de l’entreprise tout en maintenant l’orientation vers ses groupes cibles, une étape qui a conduit à la fusion avec Stiefelmayer GmbH d’Esslingen en 1994. Ceci a permis à Carl Zeiss Métrologie industrielle de se positionner en tant que fournisseur de MMT à bras horizontal pour la métrologie des carrosseries automobiles.

Innovations

Carl Zeiss a continué à développer des produits et des technologies nouveaux et innovants, à définir des tendances en matière de métrologie dimensionnelle et à personnaliser ses services pour répondre toujours plus précisément aux besoins de ses clients. Alors que la capacité à mesurer des pièces de très grandes dimensions de ses machines à mesurer tridimensionnelles à pont et à portique était appréciée depuis de nombreuses années, Carl Zeiss Métrologie industrielle s’est lancée en 2004 dans le domaine des mesures à une échelle bien plus petite. Pour la première fois, le système de mesure F25 a rendu possible des mesures de l’ordre du nanomètre, permettant ainsi de mesurer tout type de micro-composant. Carl Zeiss a présenté le tomographe numérique METROTOM® 1500 aux experts en 2006. Cette machine à mesurer permettait de voir l’intérieur d’une pièce.

Tournés vers le futur

L’histoire de la métrologie chez Carl Zeiss a été une success story. En 90 ans, Carl Zeiss Métrologie industrielle s’est développée jusqu’à devenir une partie intégrante de la famille Carl Zeiss. Les découvertes scientifiques majeures et le flux constant d’innovations en matière de machines et de composants de " ZEISS Mesure de précision " ou Carl Zeiss Métrologie industrielle ont apporté une contribution importante au développement de la métrologie et de la métrologie dimensionnelle. Environ 2 200 employés travaillent actuellement pour Carl Zeiss Métrologie industrielle dans trois sites en Allemagne, ainsi qu’en Chine, aux États-Unis et en Inde. De plus, environ 100 centres de vente et de services sont répartis dans le monde entier. Carl Zeiss Métrologie industrielle est leader sur le marché et en matière de technologie, et offre une gamme unique de machines et de logiciels de mesure s’appuyant sur des décennies d’expérience. Carl Zeiss Métrologie industrielle poursuit sur la voie de la réussite, avec une volonté d’innover et de repousser les limites, et une vaste gamme de produits et de services.

 

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